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あるジョッキーの転職

知り合いの地方競馬所属のジョッキーの奥様と駅前でバッタリ会った。

 かなり久しぶりだったので、「ご主人は元気にがんばっていますか?」と尋ねると、なんと、去年でジョッキーを辞めて、全く毛色の違った職に就いたと聞き、びっくりした。どの地方競馬場も不景気なのは知っていたが、まさか、知り合いの地方競馬所属の騎手が引退するなんて!

 頭をガーンとハンマーで殴られたような気がした。地方競馬衰退という大風が、私の心と体に吹き荒れていた。

 私はそのジョッキーが20代後半の頃、奥様とお子さんとも親しくなった。ジョッキーの苦労、その妻の苦労もたくさん伺った。中央競馬ばかり取材しているので「たまには地方競馬場のことも書いてくださいね」と冗談まじりに言われたこともあった。今となると力不足の自分が情けなくなって、自己嫌悪に陥った。

 「でも、今は新しい仕事でがんばっているから。別の意味でも応援してくださいね!」と奥様は満面の笑みで言った。幼いお子さんもお父さんが毎日決まった時間に帰宅して、土日、家にいるからとても喜んでいると言う。

 私はその言葉に涙が滲んでいた。笑顔は時には一番悲しい顔にもなるんだと思った。

 そのジョッキーは「いずれ中央競馬に殴りこみをかけて、ジャパンカップで優勝するのが夢」だと、目をキラキラ輝かせながら語ってくれたことを思い出していた。夢叶わず、無念の引退。その悔しさを考えると、泣かずにはいられなくなっていた。

 「泣かないでくださいよ。私まで悲しくなっちゃいますよ」と私よりもずっと年下の奥様に、私の方が反対に慰められていた。現役を退いたとは言え、騎手の妻の精神力の強さと前向きな明るさに驚嘆していた。多分、中央、地方問わず、どの騎手の奥様たちもこんな逞しい「騎手の妻魂」と持っているに違いない。競馬はまだまだ男の世界。その影に隠れた縁の下の力持ちである騎手の妻たちの計り知れない努力にも、スポットを当ててあげたいと思った。

 引退して全く違った世界で生きるそのジョッキーは、騎手という仕事は失ったが、その代償にかけがえのない大切な物を手に入れた。「家族の愛」という大きな宝物を。 
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All work and no play makes Jack a dull boy.

 スタンリー・キューブリック監督の「シャイニング」は衝撃的な作品だった。ホラー映画と言うと、なんか味気ないので、私は「アートホラー、芸術的怪奇映画」と勝手に名づけている。

 主人公のジャック・ニコルソンは売れない作家。アルバイトで冬の間だけ閉鎖されるホテルの管理人になるが、いつのまにか、そのホテルに潜む幽霊にとりつかれてしまい、ついには妻と子供までを殺そうとすると狂人に変貌してしまう。

 この主人公はお客の来ない一冬のホテルで執筆に励み、連日連夜タイプライターを思いっきりたたいているのだが、出来上がった何百枚の原稿には「All work and no play makes Jack a dull boy」とう文字だけがびっしりと書かれていた。

 このシーンがあまりにも恐くて、私はおしっこが漏れそうになった記憶がある。意味はあまりにも有名なことわざで「よく遊び、よく学べ」。拙い英語の知識で直訳すれば、仕事(勉強)ばかりで遊ばないと、人はアホになるということか。

 先月、イタリアから帰国してから、ずーっと忙しかった。元来、自堕落、ネイティブ怠けモンの私にとって、ここ1ヶ月はパニックルームにいるような感じだった。映画も馬も全く見れない。

 弥生賞のアドマイヤムーンの勝つとこめちゃくちゃ見たかった!!。アカデミー賞作品賞をゲットした「クラッシュ」も見損なった。超かっちょいいN先生のヒップホップのレッスンも受けてない。「物書きはアホ」だと言いきった、近所のクリーニング屋のおばさんにも会っていない。東武デパートの福岡物産展のこんにゃく売り場で、生まれて初めて一週間だけパートで働いた怠けモン繋がりの親友・S子のところにも顔を出せなかった。S子、ごめんね…。絶対今度はこんにゃく買いに行くからね。時給1000円だってね。凄くいい時給。51歳になるまで一度も働いたことのなかったお嬢のS子の血と汗と涙の結晶の給料貰ったら、松阪牛専門の焼肉屋の「やまと」で吐きそうなくらい、おいしい焼肉おごってね。

 「All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.」

 あっ、どうしよう。手が止まらない。どうしよう!あ、また書いてる。
「All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.」

あっ、また書いちゃった。
「All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.All work and no play makes Jack a dull boy.」あっ、また。いや~ん、もう。だめよ、そこだけわ~ん。いや~ん。ちょっとだけよぉー、あんたも好きねぇー。

 私もとうとう狂ってしまった。悪霊に取りつかれてしまったのかなぁ。でも、私にはゲゲゲの鬼太郎の妖怪「砂かけババァ」という、つえー味方の守護神がいるから大丈夫。「悪霊VS砂かけババァ」。うんこれはいける。凄いホラー映画ができそうだ。「エイリアンVSプレデター」「フレディVSジェイソン」を抜いて大ヒット間違いなし。こんなこと考えているとますます頭がおかしくなりそうでやーめた。

 来週には「all play no work makes マリリン a dull ババァ」になっていますようにぃ! 
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